Il Potassio bicromato rappresenta un aptene molto diffuso ed è causa frequente di dermatiti allergiche da contatto , soprattutto per la sua presenza nel cemento e nel pellame (pellicce, calzature, indumenti in pelle, guanti ecc). E’ un sale di metallo derivato dal cromo nella concia delle pelli.
Chi e’ sensibile ai sali di cromo della concia riconoscera’ le calzature “al vegetale”: vera pelle lavorata con sostanze vegetali, la concia effettuata con estratti di piante non e’ certo una novita’ : risale all’eta’ del ferro e comunque e’ stata sempre adottata per alcune lavorazioni.
Il ciclo di lavorazione del cuoio comincia quando le pelli grezze conservate sotto sale arrivano in conceria. La lavorazione prevede, per la concia vegetale, l’ immersione delle pelli in una o piu’ soluzioni a base di tannini, che fanno diventare il cuoio rigido e di colore beige; per la concia minerale, invece, si immergono le pelli in soluzioni a base di sali di cromo.
Questo trattamento e’ ottimale per le pelli di borse e vestiti. La scelta attuale di rilanciare la concia vegetale nasce appunto dall’esigenza di limitare i casi di reazioni allergiche causate dai sali di cromo (ma anche di alluminio e di zirconio) presenti nel cuoio conciato con il sistema “minerale”.
Il metodo tradizionale a lunga concia naturale utilizza sostanze concianti, come corteccia di alberi e frutti, che sono biodegradabili. Questo processo di concia ecologica fornisce un’ottimale compatibilità cutanea ed una lunga durata del cuoio.

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